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4500年前的一颗种子, 成为了全球最大植物, 覆盖面积竟达180公里

作者: 时间: 2022-09-22 11:23 点击: 87次

大约4500年前,一颗种子被释放到位于澳大利亚西海岸附近现在被称为鲨鱼湾的某个有利地点。这个区域不受人为干扰,让种子可以自由地生长,现在这株海草植物像草地一样蔓延开来,为包括众多海洋动物提供栖息地。

而科学家们最近才发现它已经是地球上最大的植物,占地面积达到了180公里,相当于20000个球场的大小,或者是曼哈顿的三倍大。而这个物种,不过是澳大利亚南部海岸常见的一种海草——波西多尼亚海草,也称为纤维球杂草或带状杂草,听到这两个别名就知道它们以前有多不起眼。

西澳大利亚大学科学与海洋研究所的高级研究员伊丽莎白辛克莱在英国皇家学会学报上公布了这则信息,他在文章中说道:“我们经常被问到在海草草地上生长了多少种不同的植物。当我们使用遗传工具来进行检测后,发现这个区域的植物根本就是同一种,甚至是同一株。”这项研究显然是十分艰难的。

震惊的发现

科学家们起初是为了确定海湾中波西多尼亚海草的遗传差异而来的,但他们遇到了一个意想不到的难题:从相距180公里的地点采集的样本表明,这些根本就是同一株植物。

科学家们完全不知道是怎么回事,难道遗传工具检测失误了?他们前前后后检查了大约18000个遗传标记,发现这些海草是同一株植物使用根茎进行传播的方式的自我克隆方式诞生的,它们都是从一个单一的、定植的幼苗扩展而来的。

波西多尼亚海草的根茎每年可以长35厘米,按照这个速度,这种植物至少需要4500年的发育才能长成现在的规模。

它们可以向营养丰富的区域生长以获得所需的营养,或者生长在石头的空隙中,那里有空间让它们生长或远离压力大的地方。

而这株波西多尼亚海草之所以能霸占鲨鱼湾这个区域,是因为这个区域的盐度是其他地方的两倍,其他植物很难茁壮生长,但这株水草有一些非常微妙的基因突变,让它拥有了更强的生命力,而且在这里又没有对手,因此它就这么“膨胀”了起来。

它靠什么长这么大的?

波西多尼亚海草是从陆地植物进化而来的水下植物,它们也拥有有叶、花、种子、根和结缔组织,也可以通过光合作用制造食物和氧气,但它们没有强壮的茎来支撑自己,因此会随着水流摇摆。它们是海洋动物非常重要的食物来源和栖息地,支持着多样化的生物群落。波西多尼亚海草可以有性或无性繁殖,毕竟它们是会产生种子的开花植物。

如果是有性繁殖,它们直接将花粉排放到水中,就可以使其他海草受精,这点跟陆地上的植物一样。如果是无性繁殖,它们会直接发芽长出新生长的根茎,这些根茎会在海底蔓延,在营养满足的情况下发芽长大,水平的根茎扩张使得单一植物能够产生整个水下草甸。

海草的作用

海草有助于减轻强流的影响,提供能让众多海洋动物的卵不被冲走的隐蔽处。这些因素使海草成为许多鱼类和无脊椎动物的良好的育崽区域。其叶子是海龟和海牛等食草动物的重要食物来源。

浮游生物、藻类和细菌在海草茎上生长,以海草为食物,也成为了其他生物的食物,死去的海草也不会被浪费。

以蠕虫为首的,诸如海参、螃蟹和滤食性动物等分解者会以其为食物,而且海草会挡住沉积物将其养分吸收,根系固定住海底,也能净化水质。可以说它们是海岸生态系统最不可或缺的一部分。

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